NIEUWS

 

Ik wil graag de nieuwsbrief ontvangen,

ik wil me afmelden voor de nieuwsbrief. 

Op bezoek bij Red Bull Ghana

SAGAKOPE - Ruim zes uur vliegen en je zit in een totaal andere wereld. Terwijl Friesland gehuld is in kou, de ijspegels aan de dakgoot hangen en de eerste geluiden over een eventuele Elfstedentocht alweer de kop opsteken, is het in Ghana warm, maar vooral benauwd. Met een temperatuur van 34 graden en een luchtvochtigheid van 62% heb je het gevoel of je in de vlindertuin van Dierenpark Emmen rondwandelt en loopt het zweet in straaltjes bij je neer.  Sipke Hulshoff is het gewend. De 37-jarige Leeuwarder is al meer dan een jaar actief in West-Afrika, als hoofdtrainer van de voetbalclub Red Bull Ghana in Sagakope, op twee uur rijden van de hoofdstad Accra.

Zoals de naam al doet vermoeden, is Red Bull de eigenaar van de club, dat ook voetbalclubs heeft in Leipzig, São Paulo, New York en niet te vergeten: Salzburg. ,,FC Red Bull Salzburg behoort tot de top in Oostenrijk en speelt in de hoogste divisie, de Bundesliga’’, vertelt Hulshoff. ,,Zover zijn we hier nog niet, we leiden op om een topniveau te halen, maar dat gaat niet van de één op de andere dag. Maar we doen het goed. Vorig jaar speelden we op een internationaal toernooi in Frankrijk, bij Racing Lens, en ging ons -17 team pas in de finale onderuit tegen Boavista. Topclubs als Schalke, Sampdoria, Hajduk Split en Lille lieten we gewoon achter ons. Dat had niemand verwacht. Red Bull Ghana liet het beste voetbal zien.’’

De absolute top mag Red Bull Ghana dan nog niet bereikt hebben, het ziet er in Sagakope professioneel uit. Geen zandplaat met zelf in elkaar getimmerde goaltjes, hutjes om in te slapen, maar een complex dat vergelijkbaar is met dat van een top amateurclub. Prachtige kunstgrasvelden waaronder een hoofdveld met een overdekte tribune, kleedkamers, fraaie hostels voor de spelers, een recreatieruimte, een eetzaal, een fitnessruimte, een zwembad en een school, waar ook ruimte is voor kerkdiensten. ,,Het geloof speelt een belangrijke rol in Ghana. Je hebt hier christenen en moslims, maar 69 % is christen. Voor elke wedstrijd wordt er gebeden om een overwinning, dat duurt soms een half uur. Daar heb ik geen problemen mee, dat moet je respecteren.’’

Red Bull Ghana heeft vier teams. ,,We hebben onder 13, onder 15, onder 17 en het 1e met spelers rond de 18 jaar. Het eerste team speelt in de Division One League en qua niveau kun je ons vergelijken met de A-1 van topclubs in de eredivisie. De spelers zijn hier allemaal intern. Drie keer per jaar gaan ze twee weken naar huis en in de grote vakantie vier weken. De rest van het jaar zijn ze hier. Alles staat in het teken van voetbal. Er wordt elke dag getraind. We beginnen de dag meestal om 8 uur ’s ochtends en stoppen ’s middags om 1 uur. Daarnaast spelen we regelmatig oefenwedstrijden en natuurlijk competitie. Vaak zit je dan zes tot zeven uur in de bus. De ritten zijn bar en boos omdat de wegen vaak slecht zijn en je onderweg veel oponthoud hebt omdat er van alles op die wegen rijdt. Grote vrachtwagens die over beladen zijn en een snelheid van 20 km per uur halen, dieren die de weg blokkeren, vervelende politiecontroles, je maakt van alles mee. En natuurlijk is het overal niet zo professioneel als bij ons. Soms zijn de velden dramatisch en is de omschrijving ‘knollenveld’ nog te mooi, is er geen kleedruimte en wordt de wedstrijd geleid door een scheidsrechter die hard kan fluiten, maar van voetbal absoluut geen kaas heeft gegeten en zo oneerlijk is als de pest. Tja, dat is ook Afrika, daar moet je mee leren leven. Maar om je eerlijk de waarheid te zeggen, de competitie is voor ons niet zo belangrijk. Het gaat ons om het opleiden van spelers, om ze naar een topniveau te brengen en ze klaar te stomen voor het grote werk in Europa.’’

De spelers worden overal in Ghana gescout. Tijdens talentendagen mogen ze laten zien wat ze kunnen en als ze geluk hebben, worden ze uitgenodigd om oefenwedstrijden bij Red Bull Ghana te spelen. Na een paar weken intern bepaalt de technische staf of een speler mag blijven of afvalt. Dat laatste is een ramp. Sipke Hulshoff kent het gevoel. ,,Dat is hartverscheurend.  Een speler die weg moet, ziet zijn hele toekomst in duigen vallen en moet vol schaamtegevoelens terug naar zijn eigen dorp. Van iets ben je in één keer niets. Dat doet pijn, heel veel pijn. Bovendien krijgen de spelers hier een basiscontract. Dan praten we niet over grote sommen geld, maar dankzij dat contract kunnen ze wel hun familie onderhouden. Denk aan 50 tot 100 euro in de maand. Daarnaast betaalt Red Bull alle kosten voor zo’n speler. Scholing, zorg, zoals een bezoek aan het ziekenhuis, reiskosten, kleding, alles wordt door de club geregeld. Geen contract betekent: geen geld en geen status. Dan is het weer armoe troef en ben je in de ogen van je familie een nietsnut. Zo’n jongen valt in een diep gat. We doen wel aan nazorg, maar dat houdt een keer op.’’

Over familie gesproken. Mis jij die ook? ,,Natuurlijk. Je zit hier wel in ‘the middle of nowhere’ en ’s avonds zit je veel alleen. Maar gelukkig kan ik bellen en skypen en zit ik vaak op facebook. Met de kerst ben ik weer even in Leeuwarden geweest. Dat is altijd geweldig thuis komen.  Dan zie ik mijn vrouw Agnes, mijn dochter Kim en zoon Nick weer, mijn ouders, de rest van de familie en mijn vrienden. Daar geniet ik van. Ik heb het in Ghana goed naar mijn zin, maar een ander voetbalavontuur, samen met mijn familie, dat zou wel heel mooi zijn. Wie weet, komt het er in de toekomst van. De tijd zal het leren.’’

 

Alfred Lehmann interviewt Sipke Hulshoff

Voorafgaand aan de wedstrijd bidden in de kleedkamer

Sipke Hulshoff in de dug out

Een spannende wedstrijd...

'Scout' Johan de Boer keek toe en zag Red Bull Ghana overtuigend winnen

Nieuwsarchief

Sponsoren